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加拿大媒体行业再次地震: 几十家社区报刊将倒闭

发布: 2017-12-03 10:46 |  作者: 多伦多新闻网 |   来源: www.torontonewsnet.com |  查看: 2205 次


 
编者按:凭借掌控个人信息数据金矿和抢先销售大量互联网广告,Facebook和Google等迅速发展的网络媒体巨头给传统印刷媒体带来前所未有的挑战,并威胁到行业的生存。随着Post Media 和Torstar被迫互换和关停数十家社区报刊,并因此削减数百个工作岗位,加国的新闻自由将再次遭受致命打击。
Editor’s Note: Controlling the goldmine of private personal data and scooping up massive sales of internet ads, the rapidly growing digital media giants – Facebook and Google have imposed unprecedented challenges to the traditional print media, threating the very survival of the industry. Independent journalism in Canada will suffer another deadly blow as Post Media and Torstar are forced to swap and shutter dozens of local newspapers, wiping hundreds of jobs along the way. 
 
 
据《环球邮报》报道,随着加国两个最大的报业公司达成交易互换37份社区报刊和四份免费通勤报,然后在一些地区停止发行与现有报刊进行竞争的新收购报刊,加国地方媒体市场正在重新洗牌。
 
Postmedia Network Canada Corp.和Torstar Corp.在本周一(11月27日)宣布达成该项交易突显出印刷媒体正在想方设法应对广告收入下降,而在此之前渥京亦拒绝为新闻媒体行业提供资助。大量社区报刊倒闭将导致数十个社区只剩下单一的报纸,并会流失291个全职和兼职工作岗位,在这其中大部分工作岗位都位于安省。
 
在过去几年里,Postmedia 公司和Torstar公司一直在就相关交易进行讨论,但自从时任文化遗产部部长 Mélanie Joly在去年9月底宣布有关加拿大文化产业的政策策略,并表示政府不打算救助无法继续维持的媒体公司后,这两家公司便开始更加紧锣密鼓地推进交易达成。Joly当时曾称,政府将会对每年拨款$7500万元,面向杂志和社区报刊的加拿大期刊基金(Canada Periodical Fund)进行现代化升级,但不会向该基金提供新拨款。
 
Postmedia 公司执行主席兼首席执行官戈德弗雷(Paul Godfrey)称,由于印刷媒体的广告收入持续下滑,公司必需寻找其他出路,而联邦政府拒绝为新闻媒体行业提供任何资助也起到了推波助澜的作用。
 
在Joly对文化领域进行长期调研以帮助制定政策策略时,公共政策论坛(Public Policy Forum)和加拿大遗产常设委员会(Standing Committee on Canadian Heritage)都曾建议政府拨款资助加拿大新闻媒体业。
 
Joly在渥太华向记者表示,听说这些社区报刊倒闭她感到很难过,她同时强调称联邦政府很重视新闻媒体的重要性,这也是政府为什么每年会拨款$7500万元资助地方媒体的原因。
 
实际上,加国报刊的合并潮已经持续了一段时间,有许多主要报刊和社区报纸都已经受到影响。今年年初,拥有《哈利法克斯纪事先驱报》(Halifax Chronicle-Herald)的SaltWire Network Inc.收购了Transcontinental Inc.在新斯科舍省、爱德华王子岛省、纽芬兰省和新不伦瑞克省发行的所有报刊和新闻网站。
 
2014年,Black Press和Glacier Media Inc.同意互换在卑诗省发行的十多份社区报刊,并允许彼此合并这些报纸的所有权以在优先考虑的市场取得地域优势。
 
2015年,Postmedia公司与Quebecor Inc.达成交易,收购了Quebecor旗下175份报刊和数字出版物。当时Postmedia公司曾称《太阳报》将继续在卡尔加里、埃德蒙顿和渥太华这几个地方市场与Postmedia的现有报刊——《卡尔加里先驱报》(Calgary Herald) 、《埃德蒙顿日报》(Edmonton Journal) 及《渥太华公民报》(Ottawa Citizen)进行竞争,同时各报的新闻编辑室也将保持独立。但现在才过去不到九个月时间,Postmedia公司就将这些报刊的新闻编辑室,以及其《温哥华太阳报》(Vancouver Sun)和《温哥华省报》 (Vancouver Province)的新闻编辑室进行了合并,并裁员约90人。
 
公共政策论坛主席,《环邮》前总编格林斯潘(Edward Greenspon)称,传统媒体广告市场将继续下行,该论坛预期随着广告收入下降,会有更多报刊倒闭或合并,由此导致的结果是报道涉及当地民主机构以及各种可以约束社区的新闻的记者将会越来越少。
 
目前,媒体行业的所有公司都在应对印刷媒体广告收入下降带来的挑战。但问题并不仅仅在于人们花费越来越多时间上网,实际上这些公司目前的数字广告收入与以前的印刷广告收入相比只是小巫见大巫。对于这些公司来说,更大的挑战是Google和Facebook等网络巨头的规模以及用户数据量令他们相形见绌。而大量个人信息对于这些数字巨头来说就是一座金矿,因为广告商需要更多详细资料帮助他们发布有针对性的广告。
 
加拿大新闻媒体(News Media Canada)组织的首席执行官海因兹(John Hinds)称,新闻媒体行业已陷入危机,Postmedia 公司和Torstar公司宣布的交易只是一个响亮的警告,人们不能低估那些知道应该如何提出棘手问题,并可接触到知情人士的可靠专业人士的重要性,Facebook群根本无法取代这些专业人士。
 
卡尔顿大学新闻学教授沃德尔(Christopher Waddell)称,公众并不清楚做新闻的代价,他们也不承认新闻的重要性,因此不愿意为此掏钱,他也不知道政府补贴是否能够解决这个问题。
 
在停办一些报刊后,Postmedia公司和Torstar公司各自发行的报刊在优先考虑的安省市场的竞争压力也会随之减小,对于Torstar公司来说,这些地区包括Kawarthas和 Niagara地区;对于Postmedia公司来说,这些地区包括渥太华、伦敦以及Kingston和Belleville地区。这两大公司都希望能够通过整合报刊在这些地区市场获得更多印刷广告收入并降低成本。但是,这次整合不仅会影响社区报刊,同时也会重塑温哥华等地的免费通勤报市场,比如在温哥华《都市报》(Metro) 将无需再和《24小时报》(24 Hours)竞争。
 
戈德弗雷在本周一接受采访时称,停办这些报刊是所有人都不愿意看到的事情,因为这会导致失业,导致品牌倒闭,但所有这些报刊目前都是亏损状态,因此公司别无选择只能停刊,公司认为这是必要之举,当前的关键问题是如何让其余报刊继续存活,如何让整个行业继续生存下去。
 
Torstar公司的高管拒绝了《环邮》的采访要求。但该公司总裁兼首席执行官柏英顿(John Boynton)在一份声明中称,互换报刊可令该公司在其优先考虑的市场取得地域优势。
 
柏英顿在声明中称,通过收购该公司主要市场内以及毗邻地区的报刊和出售主要市场以外地区的报刊,Torstar可以将更多注意力集中到其认为可以更加有效地服务于消费者和客户的地区。Torstar公司旗下的Metroland Media亦发表声明称,由于广告收入不断下降,停办一些报刊是唯一现实的选择。
 
Torstar公司在本周一称,互换交易可令该公司的年营业收入增加$500万至$700万元。Postmedia公司则表示现在就估计能够节约多少成本为时过早。
 
虽然社区报刊一直较少依赖受数字化转型影响最为明显的全国性广告收入,但随着地方性广告收入也开始下滑,这些地方报刊亦陷入困境。据公共政策论坛称,影响大报的许多趋势同样也令社区小报受到影响,尤其是因为有三分之二的社区报刊是由连锁出版商拥有。在许多情况下,那些尚存的社区报刊都是在靠极少数人员支撑。
 
代表因为Postmedia公司与Quebecor Inc.达成互换交易而失去工作的11名员工的联合工人工会(Unifor)87-M分会主席摩尔斯(Paul Morse)称,此举无疑会对相关社区产生毁灭性影响。
 
莫尔斯称,目前报业已是支离破碎,许多社区报刊停办将会进一步促使工会游说联邦政府为媒体行业提供更多帮助,他同时强调称,行业模式必须改变,传统媒体真的需要政府加以关注。
 
因为Postmedia公司和Torstar公司的交易规模并未达到通报门槛,因此这两家公司都无需提前通知竞争局。按照规定,在加国国内进行的资产合并金额或销售收入超过$8800万元的交易都必须提前通知竞争局。
 
但是,竞争局在本周一下午发出的一封电邮中证实其会对这宗交易进行审查。竞争局发言人阿尔伯特(Jayme Albert)称,虽然出于保密原因他不能谈论竞争局的审查详情,但根据《竞争法》,所有经济领域各种规模的交易都需经过竞争事务专员的审查,以确定这些交易是否会严重影响或阻碍加国市场的竞争。根据《竞争法》,竞争局在相关交易达成后的一年内可以上竞争仲裁庭(Competition Tribunal)提出挑战。
 
转入Postmedia的Torstar旗下报刊(* =即将停刊)
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来源: 大中报 泊然  2017年11月30日

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